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我对美国小费文化的迷思


Liberty Statue

很多时候餐厅服务与品质的高低,本来就和服务员无关,我也不会因为服务员形式化的“Check-in”或者“Is Everything Ok?”就觉得这里的服务一流,也不会因为其他的基础服务而给予好评。很多时候,小费的高低更加来自于厨房的原因(食物不好吃,食物不熟等等)。

来到美国已有两年,回首过往,确实还是感谢在这里遇到与学到的人事物,当然,也不乏有一些让我不解的事情,其中,最为首要的就是这里的小费文化。针对这个文化,我特地上网找资料做研究,也和本地人交谈找一些论点,尝试去理解给小费的文化基础。


论点一:小费是为了弥补餐厅服务员的收入


据我所知,小费文化产于1900动荡与战争年代,当时候美国底层生活困苦,因此上层推广了这样的小费制度来辅助他们,让他们付得起房租,起初是5-10%,,然而近年来变本加厉,已经去到了18-22%。



有人说,我们必须确保这些所谓的“Server”可以过上好生活,起码付得起房租。然而,现今有些餐厅服务员的年薪已经可以去到了美金六位数,一些亚洲餐厅甚至聘请外地人跳飞机以黑工的身份滞留美国打工,他们的薪金与收入永远游走在交税与不交税的灰色地带,反而是那被资本抽税,租着房子的中产阶级要来给那些住大房的服务员小费?我还听说有些服务员因为没有得到足够的小费对顾客穷追猛打,甚至辱骂。



总总的迹象让我怀疑美国的小费制度已经失去本意和控制了。



论点二:去餐厅吃饭是富有的象征(Nani?我问号?)


另一个我在quora扒过的文章就说过,在美国餐厅堂食,是一种富有的象征("is considered to be rich and luxury to dine-in at a restaurant),我们应该要同情这些服务员。



其实,很多人去餐厅吃饭,是没有选择,是方便,付钱买单已经是对你们餐厅食物与服务法律上的义务。这与我们的财富没有关系。



居住美国两年,我给小费一直都秉承着一个“尊重文化”的意识去做,尽量以我能力范围可做的方式去给,然而如果我给了你嫌少,我将会全额收回,甚至报警。


论点三:给小费是为了肯定服务,不给是无礼?



对于这个论点,让我印象最深刻的是去纽约的那一趟,当时候我和家人去吃泰国餐,服务本来就一般,给了小费还被嫌弃说不够,必须给足18%,吵到差点报警,最后业者勉强妥协接受。我甚至还听说有些人去了一些自助餐厅,自己点菜,自己端菜,自己收菜,服务员还要另外收小费?



个人看法,很多时候餐厅服务与品质的高低,本来就和服务员无关,我也不会因为服务员形式化的“Check-in”或者“Is Everything Ok?”就觉得这里的服务一流,也不会因为其他的基础服务而给予好评。很多时候,小费的高低更加来自于厨房的原因(食物不好吃,食物不熟等等)。



出外吃饭,我一般会针对特别的餐厅服务(如生日)给更多的小费,然而给少于餐厅指定的%,或者不给,与礼貌或者道德无关。有时候,我觉得给小费反而侵越了我的道德框架。这是因为我来自发展中国家,如果真的要救济与给小费,最应该给的是那些在那我的国家生活困苦的服务生,我心里过不去这个尺度与标准衡量。



再说,如果说给小费是服务的肯定,礼貌或上述其他论点所谓的弥补工资差,我认为更应该得到小费的是老师,医院的护士和社会志工,从来不是餐饮业那些做着本来就是分内的工作。他们细心照顾病患,有时候必须超时工作,却没有人给小费。同样地,我的朋友在谷歌从事Cloud相关的Sales,每服务顾客,偶尔周末on-call去顾客的Data Center解决问题,不能说有功劳但起码有苦劳,也很卖力地为自己的小组达到objective,然而资本政府还是无情地征税,他可以向顾客征收小费?



显而易见,这个论点只是餐饮业者老板的幌子。


你可以接受现今的小费文化吗?

  • 可接受

  • 不可接受


在美国,多少%的小费才算合理?

  • 0%

  • 1-5%

  • 6-10%

  • 10-15%



给餐饮与其他服务业者的几句话



最后,我想对美国餐饮业者,特别是华人服务业者说几句话:我可以接受你们因为各种理由要征收15-22%的小费,也愿意秉着一个“尊重文化”的幌子,做出与我价值观违背的事情。但同时也请你们善待自己的员工,合理补偿他们的服务。顾客所给的小费永远是自愿,给是体谅,不给是人权。说实话,我的很多朋友来美求学,靠的是家里砸锅卖铁卖地,有些朋友的父亲甚至从事危险的工地工作,他们有权利基于家庭财务理由选择不给小费,他们没有义务要照顾你们员工的薪资与生活



对于任何领域的服务生,要Check-In或者问“Is Everything Ok,就诚意点吧,要真说出Not Ok,你们又不要解决问题,纯粹只是形式化,蹭个小费。给个劝告,顾客给比你预期低的小费或者没有不给,很多时候不是你的服务不好,而是大家都在美国这片土地上奋斗与生活,每个人在不同的阶段与阶级都有不同的难处与需要面对的问题。与其埋怨人家抠门,还不如自己奋斗,增加自己的技能来寻找更好的生活。职业不分贵贱低,但却分高低,这就是社会。



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